Ploegenwerk > Ben je een nachtbraker? Dat komt door een fout in je genen!

Ben je een nachtbraker? Dat komt door een fout in je genen!

Voor een onderzoek aan de Rockefeller universiteit in New York werden een aantal proefpersonen afgezonderd in een ruimte. De deelnemers hadden geen besef van tijd en mochten eten en slapen wanneer ze daar zin in hadden.

Biologische klok ontregeld door fout in je genen

Vrijwel alle deelnemers aten en sliepen op de verwachte momenten en vervolgden hun circadiaans ritme. Eén van de proefpersonen bleek echter telkens een aantal uren langer wakker te blijven dan de overige deelnemers. Een uitgebreid onderzoek bracht aan het licht dat deze persoon een mutatie bleek te hebben in het Cry1-gen. Dit gen speelt een belangrijke rol bij de regeling van onze biologische klok.

Permanente jetlag

Het gemuteerde Cry1-gen zorgt voor een te goede werking van één van de eiwitten die onze biologische klok regelen. Het slaaphormoon, melatonine, komt daardoor pas uren later op gang. Hierdoor duurt het circadiaans slaap-waak ritme langer dan vierentwintig uur.

Eén van de besluiten van dit onderzoek is dat dragers van het Cry1-gen zich eigenlijk in een permanente jetlag bevinden, net alsof ze elke dag opnieuw richting oosten vliegen. Voor hen is de ochtend telkens opnieuw een strijd.

Volgens Michael Young, de hoofdonderzoeker, blijkt dat ongeveer 1 op de 75 mensen drager is van dit gen. De mutatie is dominant wat betekent dat wanneer één van je ouders drager is van het gen, er vijftig procent kans is dat je deze mutatie erft.

Oplossing

Een voor de hand liggende oplossing is er helaas niet. Sommigen zijn gebaat bij een erg strak slaapschema, voor anderen kan lichttherapie soelaas bieden. In elk geval is het niet onverstandig om 's avonds blauw licht te vermijden zodat de productie van melatonine niet nog meer geremd wordt. Veel zonlicht 's ochtends kan je dan wel weer helpen om het suf gevoel te verdrijven.

Bron: metrotime.be - 14-04-2017