Ploegenwerk > Nachtshifts kunnen je brein beschadigen

Nachtshifts kunnen je brein beschadigen

Slaapgebrek kan je hersenen beschadigen en uitslapen tijdens het weekend of namiddagdutjes kunnen die schade niet voorkomen of herstellen. Dat blijkt uit een recent onderzoek aan de University of Pennsylvania.

Dit is de eerste studie die bewijst dat een slaaptekort tot onomkeerbare hersenschade kan leiden, zegt neurowetenschapper Sigrid Veasey. Samen met haar collega's bestudeerde ze muizen die een bepaald slaapschema - gelijkaardig aan dat van mensen die in shifts werken - volgden. Uit de resultaten van het onderzoek blijkt dat die muizen 25 procent van de blauwe kern in hun neuronen verloren. Dat is de centrale hoofdkern in de hersenstam die verantwoordelijk is voor onder andere alertheid en cognitieve functies.

Het team is van plan om in de nabije toekomst de hersenen van overleden mensen, die een hele tijd in shifts hebben gewerkt, onder de loep te nemen om na te gaan of die dezelfde tekenen van beschadiging vertonen.

Bron: Het Nieuwsblad - 20-03-2014